Anonim

Orang Amerika berkulit putih, setengah baya, dengan tingkat pendidikan menengah ke bawah: itu adalah kategori orang yang, secara mengejutkan, bukannya mengambil manfaat dari kehidupan yang semakin lama dan lebih sehat, jatuh sakit dan mati jauh lebih banyak daripada rekan-rekan mereka Negara-negara industri. Peningkatan angka kematian yang tidak terduga dan tidak terduga, menurut data dari studi yang baru saja muncul di jurnal Pnas, mungkin terutama disebabkan oleh peningkatan bunuh diri dan kecanduan alkohol dan narkoba.

Seperti epidemi AIDS. Ini adalah titik balik yang mengejutkan penulis studi, Angus Deaton, ekonom Princeton yang mendapat hadiah Nobel untuk ekonomi sebulan yang lalu (untuk studinya tentang konsumsi, kemiskinan dan kesejahteraan), dan istrinya, Anne Case, juga seorang ekonom di universitas yang sama.

Jumlah fenomena tersebut diperoleh hampir secara kebetulan oleh dua peneliti yang menganalisis statistik kematian di Amerika Serikat dan di enam negara industri lainnya (Inggris Raya, Australia, Prancis, Jerman, Swedia, dan Kanada). Dari tahun 1978 hingga 1998, angka kematian untuk orang kulit putih Amerika berusia 45 hingga 54 tahun telah menurun dua persen per tahun, angka yang dapat dijelaskan oleh peningkatan kesehatan masyarakat dan sejalan dengan apa yang terjadi di negara lain.

Tetapi antara tahun 1999 dan 2013, tren di Amerika Serikat, bukannya berlanjut seperti yang terjadi di tempat lain, telah berbalik, dengan peningkatan angka kematian sebesar 0, 5 persen per tahun di antara orang kulit putih Amerika paruh baya dari Hispanik. Dua penulis penelitian menghitung bahwa jika angka kematian tetap stabil di tingkat 1998, akan ada 96 ribu kematian lebih sedikit. Kalau saja terus jatuh seperti yang diharapkan, kematian akan menjadi 500 ribu lebih sedikit. Menimbang bahwa kematian akibat AIDS di Amerika Serikat adalah 650 ribu, ini adalah angka yang sebanding dengan wabah.

Penyebab kematian yang tidak terduga. Menuju lebih detail, para peneliti mengklarifikasi bahwa ini adalah fenomena yang hanya mempengaruhi usia paruh baya, dalam praktiknya baby-boomer. Bahkan, di antara orang tua, antara 65 dan 74 tahun, angka kematian terus turun sesuai harapan. Namun, tiga penyebab utama kematian yang bertanggung jawab atas peningkatan ini bukanlah yang paling umum dipikirkan, kanker dan penyakit kardiovaskular, tetapi bunuh diri, keracunan obat dan alkohol, dan penyakit hati, sirosis overhead.

Peningkatan bunuh diri dan overdosis obat pada kelompok usia pertengahan telah dicatat, tetapi juga mengejutkan bagi penulis penelitian untuk menemukan bahwa itu sangat konsisten sehingga menghasilkan perubahan yang signifikan dalam mortalitas. Fakta penting adalah bahwa peningkatan kematian melibatkan laki-laki dan perempuan dalam kelompok usia menengah, tetapi bobot terbesar diamati di antara orang-orang dengan tingkat pendidikan yang lebih rendah.

Campuran faktor. Tidak semuanya jelas tentang faktor-faktor apa yang mendorong tren khusus ini untuk Amerika Serikat. Para peneliti mencatat bahwa peningkatan angka kematian bertepatan dengan masuknya ke dalam pasar obat penghilang rasa sakit opioid yang kuat, yang telah membuatnya "lebih dalam jangkauan" cara potensial bunuh diri. Dan itu sering menjadi pintu gerbang ke bentuk kecanduan lainnya, dari alkohol dan heroin. Tetapi untuk membimbing orang menuju pilihan-pilihan ini mungkin merupakan faktor sosial dan ekonomi, seperti penurunan produktivitas dan pendapatan, yang bagaimanapun juga telah mempengaruhi negara-negara lain, dan selanjutnya krisis ekonomi. Singkatnya, akan terlihat bahwa keputusasaan dan ketidakpercayaan di masa depan merusak kesehatan dan harapan hidup seluruh generasi dan kelas sosial.

Generasi yang hilang? Ini adalah seruan untuk sesuatu yang mengkhawatirkan yang terjadi di keluarga-keluarga Amerika, khususnya di beberapa sektor masyarakat. Para penulis menyimpulkan: Ā«Jika" epidemi "ini dikendalikan, para penyintas akan dapat hidup dalam usia tua yang sehat. Namun, kecanduan sulit diobati, dan rasa sakit sulit dikendalikan, sehingga mereka yang berusia paruh baya mungkin merupakan "generasi yang hilang" yang masa depannya lebih cerah daripada mereka yang mendahuluinya. "