Anonim

Selama lebih dari satu dasawarsa, ahli paleontologi telah bertanya-tanya tentang hasil aneh analisis genetik tulang bison purba dari zaman es, yang tampaknya menunjukkan keberadaan spesies yang belum ditemukan. Beberapa bagian genom tampak "tidak pada tempatnya", tetapi bukti untuk menyatakan keberadaan spesies yang sama sekali baru di masa lalu tidak cukup.

Dari boson ke bison. Hewan yang diduga, misterius, namun tidak nyata itu dijuluki "Higgs 'bison" untuk menghormati partikel yang ditemukan oleh CERN setelah 48 tahun penelitian. Sekarang, terima kasih juga kepada analisis lukisan gua, binatang yang sukar ditangkap itu mulai mengambil wajah, yang menghubungkannya sangat erat dengan bison Eropa saat ini (Bison bonasus), yang darinya ia akan menjadi leluhur.

Penelitian yang dipimpin oleh University of Adelaide dan dengan kolaborasi para ahli seni cadas Prancis ini dijelaskan dalam Nature Communications.

Image Evolusi lukisan gua: dari bison stepa (a) ke nenek moyang orang Eropa (b). | Komunikasi Alam

Petunjuk dari seni. Para ilmuwan telah memperhatikan bahwa penggambaran bison di beberapa gua di Prancis, seperti di Lascaux dan Pergouset, berubah seiring waktu, dan menggambarkan dua binatang yang sangat berbeda. Itu dibuat antara 22.000 dan 18.000 tahun yang lalu menunjukkan fitur klasik dari stepa bison (Bison priscus): tanduk memanjang, punuk terkemuka, kaki depan sangat kokoh.

Mereka yang berkembang mulai dari 17.000 tahun yang lalu malah menunjukkan hewan yang lebih proporsional, dengan punuk dan tanduk yang lebih kecil.

Bagian dari saksi. Sejauh ini perbedaan-perbedaan ini telah dilacak pada suatu perubahan dalam gaya artistik, tetapi transformasi itu dapat mengindikasikan bahwa dalam waktu yang lebih baru, spesies bison baru mulai berlaku di Eropa. Bukti-balik datang dari analisis sekuens DNA dan mitokondria DNA tulang dan gigi dari 64 bison dari 20 lokasi berbeda antara Eropa, Ural dan Kaukasus.

Image Lukisan-lukisan di gua Niaux, di Perancis, kembali ke 17.000 tahun yang lalu, sudah menunjukkan fitur nenek moyang hibrida bison Eropa. | D. VIet / CRT Midi Pyrenees

"Higgs bison". Dari temuan ini muncul bahwa sekitar 120.000 tahun yang lalu, dari persatuan antara stepa bison dan uro - nenek moyang ternak ruminansia modern - spesies hibrida berkembang, yang secara bergantian mendominasi stepa bison mulai dari 55.000 tahun yang lalu, (dan untuk alasan inilah ia menjadi protagonis seni cadas Eropa antara 17.000 hingga 12.000 tahun yang lalu).

Keberhasilan evolusi. Tidak seperti apa yang sering terjadi pada spesies hibrida, biasanya tidak sangat subur dan ditakdirkan untuk punah sebelumnya, salib baru terbukti menguntungkan dari sudut pandang evolusi, dan akan bertahan untuk membangkitkan bison Eropa saat ini. Sebaliknya, bison dari stepa berevolusi dari bison.