Anonim

Pluto terus menyimpan kejutan untuk kami. Setelah "es mendidih" dari wilayah Sputnik Planum, di sini ada bukit-bukit air es, gunung es raksasa yang melayang di lautan es nitrogen .

Berdasarkan analisis gambar yang diambil pada 14 Juli lalu oleh NASA yang menyelidiki New Horizons selama terbangnya planet kerdil, hipotesis yang beredar adalah bahwa banyak bukit sepi yang membentang di dataran beku Sputnik Planum, di dalam dari "jantung" Pluto, mereka bisa berupa pecahan besar es air yang terlepas dari relief yang mengapit hamparan gletser yang luas dan yang membentuk lobus kanan Tombaugh Regio. Ini akan menjadi bukti lain dari aktivitas geologi yang kompleks, dinamis, dan mempesona yang hadir di permukaan planet katai.

Gerakan rumit dan sangat lambat. Sebagian besar terdiri dari air dalam keadaan padat dan karena itu kurang padat daripada es nitrogen yang dominan membentuk hamparan luas di mana mereka berada, bukit-bukit akan dapat mengapung pada lapisan nitrogen yang merupakan bagian bawah Sputnik Planum, di mirip dengan gunung es terestrial di Samudra Antartika, yang perlahan-lahan meluncur ke laut yang diangkut oleh pergerakan gletser daratan.

Begitu sampai di jantung Sputnik Planum, bukit-bukit akan menjadi sasaran gerakan konvektif lapisan nitrogen, yang akan mendorongnya ke tepi sel-sel yang banyak di mana dataran terfragmentasi. Di sini, bukit-bukit akan menumpuk, membentuk kompleks dengan panjang rata-rata 20 km. Di sana-sini, Anda bahkan bisa melihat rantai perbukitan berjajar di sepanjang jalan yang dilintasi gletser. Kecepatan pergerakan bukit-bukit ini sangat rendah, sehingga bisa memakan waktu jutaan tahun untuk pindah dari daerah asal ke daerah lain beberapa ratus kilometer jauhnya.

Bukit melayang. Contoh penting adalah Challenger Colles, yang terletak di bagian utara dataran dan dibaptis dengan nama ini untuk menghormati kru pesawat ulang-alik dengan nama yang sama yang meledak pada Januari 1986. Gugusan relief es air ini berukuran sekitar 60 x 35 km dan itu terletak di luar struktur seluler, hampir menyentuh dataran tinggi yang membentuk tepi Sputnik Planum. Orang dalam percaya bahwa rangkaian bukit ini mungkin telah mencapai suatu daerah di mana lapisan es nitrogen sangat tipis, sehingga tidak memungkinkan balok es yang besar ini untuk menyelinap lebih jauh.

Tubuh planet yang beku tetapi aktif. Fenomena seperti itu dari bukit apung menunjukkan jenis aktivitas geologi yang masih berlangsung di Pluto meskipun suhu sangat rendah (sekitar - 230 ° C). Ini menjelaskan mengapa es di daerah berbentuk hati relatif muda, dengan perkiraan usia 10 juta tahun. Sambil menunggu data lain bahwa penyelidikan New Horizons masih mentransmisikan, gambar di planet kerdil yang jauh ini menjadi semakin jelas.