Saltriovenator zanellai: dinosaurus Italia baru yang luar biasa ditemukan

Anonim

Sampai beberapa dekade yang lalu, penemuan dinosaurus di Italia dianggap sebagai peristiwa yang mustahil. Negara kita, di Mesozoikum, hampir semuanya berada di bawah perairan samudera, dan karena alasan ini diduga bahwa fosil itu tidak ada. Kemudian datang penemuan Cyrus (Scipionyx samniticus), salah satu fosil yang paling terpelihara dari semua paleontologi, dan banyak lainnya mengikuti. Yang terakhir, diumumkan pada 19 Desember, adalah fosil yang sangat penting: dinosaurus yang disebut Saltriovenator zanellai (dari tempat penemuan, tambang dekat Saltrio, di provinsi Varese, dan dari nama yang menemukannya, Angelo Zanella). Artikel yang ditulis oleh tiga ahli palentologi Italia, Cristiano Dal Sasso, Simone Maganuco dan Andrea Cau, diterbitkan dalam jurnal Peer j (di sini teks aslinya, dalam bahasa Inggris).

Ngomong-ngomong: bagaimana velociraptors begitu cepat?

Periode yang kurang dikenal. Penemuan ini luar biasa karena banyak alasan. Pertama-tama, untuk periode: Saltriovenator sebenarnya hidup sekitar 198 juta tahun yang lalu, di Jurassic pertama, periode segera setelah kepunahan massal yang terjadi 201 juta tahun yang lalu, setelah Trias.

Image Rekonstruksi kerangka dinosaurus baru. Item yang ditemukan disorot dalam warna oranye. Orang yang digunakan sebagai tangga adalah Angelo Zanella (tinggi 1, 67), orang yang menemukan kerangka itu. | Marco Auditore

Pada zaman itu beberapa dinosaurus, yang disebut theropoda, - seperti yang mereka katakan secara teknis - banyak melakukan diversifikasi. Spesies baru lahir dan berevolusi dan mengisi lingkungan baru. Theropoda adalah sekelompok predator dari berbagai ukuran, dengan gaya berjalan bipedal dan dilengkapi dengan forelimbs dengan cakar; dalam kelompok itu termasuk spesies terkenal, seperti Tyrannosaurus rex atau Velociraptor, hidup lebih lambat dari … pendatang baru.

Karnivora besar. Beberapa tulang kaki, tangan, dan tulang rusuk ditemukan dari dinosaurus baru, cukup untuk merekonstruksi fosil. Saltriovenator juga penting karena alasan lain. Dimensinya cukup besar: belum sepenuhnya tumbuh, tetapi itu adalah predator berat sekitar satu ton, ketika sebagian besar spesies lain lebih kecil. Ini berarti, seperti yang dikatakan oleh salah satu penulis teks, bahwa "perlombaan senjata" evolusioner antara predator dan dinosaurus herbivora, yang melibatkan spesies yang semakin besar, telah dimulai 200 juta tahun yang lalu ".

Image Pohon evolusi dinosaurus predator (Theropods) yang disederhanakan. Saltriovenator mendahului dinosaurus karnivora besar selama lebih dari 25 juta tahun: itu adalah dinosaurus predator terbesar dari Jurassic bawah. |

Banyak tulang dinosaurus memiliki tanda-tanda yang disebabkan oleh invertebrata laut; mereka adalah yang pertama kali ditemukan pada sisa-sisa dinosaurus dan menceritakan nasib binatang itu: bangkai melayang di cekungan laut dan kemudian, tenggelam, tetap di dasar laut untuk waktu yang cukup lama.

Tangan burung. Detail penting lainnya untuk paleontologi dan yang terpenting untuk sejarah burung adalah struktur tangan, detail yang sangat diperdebatkan mengenai keturunan burung dari dinosaurus (menurut beberapa hipotesis, penurunan ini tidak benar). Sebaliknya, tangan Saltriovenator, sebagaimana dinyatakan oleh Andrea Cau: "mengisi kekosongan dalam pohon evolusi theropoda [menunjukkan bahwa] dinosaurus pemangsa telah secara progresif kehilangan jari kelingking dan jari manis, dan dengan demikian memperoleh tangan dengan tiga jari, pendahulu dari 'sayap burung'.