Anonim

Pada tahun 2011, sekelompok arkeolog menjelajahi kedalaman pantai Karibia dekat Rio Chagres untuk mencari puing-puing lima kapal milik prajurit Inggris legendaris Henry Morgan, tenggelam pada 1671 saat ekspedisi untuk menjarah kota Panama. Sebuah kapal menemukannya, tetapi dari petunjuk pertama jelas bahwa itu bukan kapal bajak laut. Itu sebenarnya penuh dengan barang-barang, yang aneh mengingat bahwa, menurut rekonstruksi pergerakan armada Morgan, galleonnya belum mendarat.

Misteri itu terungkap. Setelah lebih dari tiga tahun, tim arkeolog telah memberi nama pada bangkai misterius itu. Ini adalah Nuestra Señora de Encarnación, sebuah galleon milik armada pedagang Spanyol Tierra Firme. Kapal-kapal ini membawa barang-barang dari segala jenis, termasuk logam mulia, dari Amerika ke Eropa, sementara di arah yang berlawanan mereka memasok koloni dengan benda sehari-hari dari Dunia Lama.

Image Hanselmann mengukur haluan kapal. | Universitas Negeri Texas

Dari Lama ke Dunia Baru. Kisah Encarnación mirip dengan 15 kapal Spanyol lainnya yang ditemukan di dekat pantai Amerika. Itu dibangun di Meksiko dan, mungkin setelah beberapa penyeberangan, tenggelam pada 1681 karena badai di lepas pantai Panama, sebelum mendarat. Apa yang membuatnya istimewa adalah keadaan pengawetannya: tidak seperti yang lainnya, lambungnya praktis utuh dan belum dijarah atau dimakan oleh bakteri dan ngengat, mungkin karena setengah dimakamkan di bagian bawah.

Image Segel timah. | Universitas Negeri Texas

Frederick "Fritz" Hanselmann dari University of Texas, yang sedang mempelajari Encarnación dengan tim arkeolognya, mengatakan dengan antusias: "Ini adalah bangkai kapal yang sangat menarik: bagian bawah lambung utuh dan masih berisi barang-barang yang diangkut, termasuk sejumlah besar produk: tong kayu, lebih dari 100 kotak kayu yang berisi bilah pedang, gunting, sepatu kuda, paku, keramik, dan benda-benda lain yang menyertai bahan yang rusak, seperti segel timbal ».

Studi sedang berlangsung. Hanselmann dan rekannya menganalisis bangkai kapal untuk memahami bagaimana kapal Spanyol dibangun pada waktu itu. Misalnya, mereka menemukan bahwa mereka dilapisi dengan bahan yang disebut granel, sejenis semen yang terdiri dari pasir, kapur dan kerikil. Lapisan ini, mungkin digunakan untuk memberi stabilitas pada kapal, juga tersebar luas dalam konstruksi bangunan di seluruh Dunia Baru. Salah satu poin menarik untuk diklarifikasi adalah apakah ini teknik lokal atau diimpor dari Eropa.

Sementara itu, pencarian reruntuhan Morgan berlanjut, Hanselmann meyakinkan: "Perairan di sekitar muara Rio Chagres dan pantai Karibia di Panama menyembunyikan lebih dari 500 tahun sejarah kelautan. Pencarian kapal Morgan yang hilang terus berlanjut dan siapa yang tahu apa yang masih akan kita temukan di sepanjang jalan! ».

Lihat juga