Sungai-sungai dari fluida besi mencirikan medan magnet

Anonim

Berkat tiga satelit dari Proyek Swarm Badan Antariksa Eropa, diluncurkan pada 2013, yang tujuannya adalah untuk mengukur dan membedakan berbagai medan magnet yang dibentuk oleh inti, mantel, kerak, lautan, ionosfer dan magnetosfer terestrial, telah dimungkinkan untuk mengidentifikasi aliran nyata cairan besi . Mereka mengalir di inti bumi dan, karena beberapa karakteristik, termasuk kecepatan, dibandingkan dengan arus atmosfer yang disebut arus jet.

Arus jet. Medan magnet utama planet kita adalah lautan besi cair super panas yang merupakan bagian besar dari nukleus eksternal, yang dimulai pada kedalaman sekitar 2.900 km.

Image Pengaturan dan orbit yang berbeda dari satelit Swarm memungkinkan untuk merekonstruksi evolusi medan magnet bumi dan apa yang dihasilkannya. | ESA

Gerakan fluida ini di lingkungan yang sedemikian ekstrem untuk suhu dan tekanan menciptakan arus listrik yang kuat, yang pada gilirannya, menghasilkan medan magnet yang mengelilingi seluruh bumi (dan melindungi kita dari angin matahari dan radiasi kosmik).

Berkat pengukuran akurat yang diperoleh oleh satelit Swarm, dimungkinkan untuk membedakan dengan presisi ekstrim magnet yang dihasilkan di inti dari yang berasal dari negara lain. Dengan demikian, dengan memantau perubahan medan magnet yang dihasilkan oleh nukleus, sekelompok peneliti dapat memahami bagaimana besi bergerak pada kedalaman seperti itu.

Dalam sebuah karya yang diterbitkan di Nature Geoscience (ringkasan, dalam bahasa Inggris) ahli geofisika dari universitas Leeds (Inggris) dan Kopenhagen (Denmark) mengusulkan model inti Bumi di mana akan ada arus jet nyata dari bahan cair, yang memang mengingat arus jet di atmosfer atas.

Alaska dan Siberia. Philip Livermore (Leeds), penulis utama studi ini, menggarisbawahi pentingnya pekerjaan: ┬źDari pengukuran satelit Swarm kami memperoleh informasi tentang dinamika inti bumi yang belum pernah terjadi sebelumnya: untuk pertama kalinya kami telah mendeteksi gerakan cepat dari besi di inti luar, dan kami telah memahami alasan arus ini ┬╗.

Image Medan magnet sekunder yang terbentuk di dalam dan di luar Bumi membuat studi tentang medan magnet utama lebih kompleks. | ESA

Penelitian telah mengungkapkan bahwa di bawah Alaska dan Siberia, zat besi cair inti eksternal bergerak sekitar 40 km setahun, yang ribuan kali lebih cepat daripada lempeng tektonik yang membentuk bagian luar planet ini. . Jet-jet tersebut terbentuk di antara dua wilayah inti, tempat material bergerak seolah-olah terjepit, sehingga membentuk jet.

Sangat mungkin bahwa di dasar semua ini ada variasi signifikan dalam medan magnet untuk berbagai area inti itu sendiri. Menurut para peneliti, identifikasi arus ini hanyalah yang pertama dari banyak kejutan yang bisa ditahan oleh medan magnet planet kita.