Anonim

Sinonim dari pesawat angkut supersonik adalah AĆ©rospatiale-BAC Concorde, untuk semua hanya Concorde, pesawat yang dapat melakukan perjalanan dua kali kecepatan suara (Match 2) pada ketinggian 17.000 meter. Antara 1976 (penerbangan pertama) dan 2003 (pembuangan akhir) itu mencakup beberapa rute, tetapi yang paling terkenal dalam imajinasi kolektif emosional tetap Paris-New York, yang dapat dijangkau Concorde dalam tiga setengah jam terhadap tujuh penerbangan normal komersial. Singkatnya, itu adalah panah merah langit, yang dibangun oleh konsorsium Anglo-Perancis (karenanya dinamai "kerukunan", kerukunan).

Image Concorde juga ditinggalkan karena biaya manajemen yang tinggi dan masalah yang diangkat oleh masyarakat setempat karena ledakan supersonik. | Bettman / Corbis

Penonaktifan Concorde terjadi karena kekritisan yang disoroti oleh penyelidikan setelah kecelakaan tahun 2000 (Air France 4590 jatuh saat lepas landas, menyebabkan kematian 113 orang) dan karena biaya manajemen yang tinggi, termasuk konsumsi dan pemeliharaan.

Di sisi lain Tirai Besi, Uni Soviet "merespons" dengan Tupolev Tu-144, yang karena alasan yang kurang lebih serupa memiliki usia yang lebih pendek. Sejak itu, terlepas dari banyak proyek, tidak ada pesawat penumpang supersonik yang melanjutkan terbang di langit planet kita.

Image Tupolev, saingan Soviet Concorde, tidak beruntung. | Bruce Adams

NASA mencoba lagi. Sekarang Otoritas Tata Ruang Amerika ingin menghidupkan kembali konsep pesawat angkut supersonik, tetapi menetapkan beberapa standar: biaya manajemen yang rendah, pengurangan polutan dan solusi untuk "ledakan" supersonik, detail yang akan membuat proyek lebih dapat diterima oleh masyarakat lokal di sekitar bandara.

Adalah Charles Bolden, administrator NASA, yang mengumumkan: "Kami bekerja untuk membuat penerbangan udara" lebih hijau "dan lebih aman. Pada 2017 ini akan menjadi 70 tahun sejak Chuck Yeager untuk pertama kalinya memecahkan penghalang suara dalam penerbangan horizontal dengan Bell X-1, dan kami pikir waktunya telah tiba untuk supersonik komersial baru ".

Image 1947: Bell X-1 adalah pesawat pertama yang mengatasi hambatan suara dalam penerbangan horizontal. | nasa

Bang manis. Badan antariksa Amerika menugaskan kelompok riset yang dipimpin oleh Lockheed Martin Aeronautics of Palmdale (California) untuk menyusun rencana awal untuk QueSST, akronim untuk Teknologi Supersonik Tenang.

Setelah menetapkan ambang batas suara yang tidak boleh dilampaui, grup ini harus membuat pesawat uji coba yang mampu terbang dengan kecepatan supersonik menghasilkan "dentuman manis", yang didefinisikan sebagai "detak jantung". Lockheed Martin akan menerima 20 juta dolar untuk melaksanakan proyek pendahuluan, yang dalam rencana NASA akan mengarah, pada tahun 2020, ke pesawat penumpang baru yang mampu mengatasi hambatan suara.